10 Fakta Unik dan Langka Tentang Geologi Mars

Perlombaan untuk menjajah Mars sedang berlangsung. Namun, tidak semudah mengirim orang untuk tinggal di kota igloo. Kami telah membahas kendala yang harus diatasi astronot dalam perjalanan. Tapi masih ada yang lebih membingungkan dan menaklukkan kita begitu kita sampai di sana.

Geologi Planet Merah belum sepenuhnya dipahami, dan sebagian kecil yang diketahui oleh para peneliti termasuk fenomena mematikan yang mampu menghancurkan impian permukiman manusia. Selain menyoroti lanskap yang keras, dunia yang menakjubkan ini hadir dengan misteri geologis epik dan penemuan unik.

10. Awan Aneh

Pada 2018, pengorbit Mars Express berlayar melewati ekuator Mars. Di antara gambar yang dipancarkan kembali adalah foto aneh dari a. Garis putih sangat mencolok terhadap dunia merah dan berukuran 1.500 kilometer (930 mil).

Lebih anehnya, tampaknya berasal dari atas a. Kemungkinan letusan adalah nol — Arsia Mons adalah gunung berapi yang sudah lama punah. Faktanya, terakhir kali Mars melihat segala jenis letusan adalah jutaan tahun yang lalu.

Namun, ada kemungkinan Arsia Mons melahirkan uapnya. Awan sering menyelimuti gunung berapi yang mati, tetapi satu-satunya yang menyerupai jejak kabut 2018 ditemukan di Bumi.

Disebut awan orografis, mereka terbentuk di sisi pegunungan yang berlawanan arah angin. Udara didorong ke atas di mana ia menyebar, mendingin, dan mengembun pada partikel debu. Anehnya, awan yang menyerupai fenomena ini muncul di dekat puncak Arsia Mons setiap tiga tahun sejak 2009. Awan 2018 sangat cocok dengan pola ini.

9. Perekaman Angin Pertama

Pendarat InSight mendarat di Mars pada 2018. Tujuan utama perangkat itu adalah untuk mengetahui lebih lanjut tentang interior planet. Setelah tiba, pendarat memiliki waktu luang sambil menyesuaikan diri dengan lingkungan barunya. Para ilmuwan memutuskan untuk mendengarkan angin di Mars, dan untuk pertama kalinya, mereka berhasil melakukannya dengan sukses.

Peralatan dan sensor ultrasensitif menangkap suara ke manusia serta frekuensi dalam rentang infrasonik. NASA merekam keduanya, dan hasilnya menakutkan. Seorang peneliti menggambarkannya sebagai campuran angin bumi, gemuruh samudra, dan hal lain yang memberinya kualitas dunia lain.

Hembusan angin datang dari barat laut dan bertiup melintasi susunan surya pendarat dengan kecepatan 24 kilometer per jam (15 mph) dan 16 kilometer per jam (10 mph). Rekaman dibuat dengan sensor tekanan udara dan seismometer Insight. Ketika pekerjaan pendarat yang sebenarnya dimulai, para peneliti membalik studi angin mereka dan menggunakan sensor untuk membatalkan keributan karena mengganggu kemampuan seismometer untuk menyelidiki di dalam planet.

8. Api Opal

Pada tahun 1911, seorang Mars menghantam Mesir di dekat desa El Nakhla El Bahariya. Disebut demikian, Nakhla, batu luar angkasa yang ditemukan di Museum Sejarah Alam di Inggris. Pada 2015, para ilmuwan memeriksanya kembali dan menemukan yang pertama untuk Mars. Meteorit itu berisi opal api.

Di Bumi, permata yang menakjubkan ini memiliki warna hangat seperti nyala api. Mereka hanya terbentuk di lautan di sekitar ventilasi hidrotermal. Jenis ini berguna bagi ilmuwan karena menjebak mikroba selama pembentukan.

Ini membuka jalan lain untuk mencari kehidupan di Mars. Sebelumnya, sampel permukaan dari Planet Merah menunjukkan bahwa opal dapat terbentuk di wilayah tertentu, tetapi Nakhla memberikan permata langsung yang pertama.

Di bawah mikroskop yang kuat, opal Mars menunjukkan bahwa mereka berumur beberapa juta atau miliar tahun dan sangat mirip dengan Bumi. Sayangnya, irisannya terlalu kecil untuk mencari kehidupan. Ekspedisi masa depan dapat menargetkan wilayah opal Mars untuk sampel yang lebih besar.

7. Blueberry Misterius

Pada tahun 2004, penjelajah Opportunity NASA menjelajahi Mars. Setelah beberapa bulan, ia menemukan sesuatu yang aneh — kecil — yang tidak dipahami oleh para ilmuwan hingga hari ini. Bekerja dengan foto berwarna palsu yang mengubah bola menjadi biru, para peneliti bingung dengan “blueberry” misterius yang tersebar di sekitar permukaan Mars.

Kekuatan geologi manakah yang menciptakannya, dan apa yang diungkapkan hal itu tentang lingkungan masa lalu planet ini?

Baru-baru ini, para peneliti menerkam ke tempat terdekat yang menyerupai keajaiban merah — Mongolia dan Utah. Yang membuat semua orang senang, mereka menemukan sesuatu yang serupa. Bola kecil di Bumi memiliki inti kalsit yang terbungkus besi dan kemungkinan besar dibentuk oleh paparan air yang bergerak dalam waktu yang lama. Tampilan “kerikil sungai” menunjukkan bahwa banyak air telah membanjiri wilayah blueberry.

Para ilmuwan tidak dapat memastikan susunan kimiawi dari bola Mars. Jika mereka bisa memecahkannya, itu mungkin mengungkapkan kimiawi air yang membuat mereka dan apakah wilayah itu layak huni. Dengan kata lain, mereka mungkin mengetahui apakah air mendorong segala bentuk kehidupan.

6. Metana yang Hilang

Dunia berita diterangi dengan berita menggembirakan pada tahun 2003. NASA mengumumkan penemuan metana di Mars. Tahun berikutnya, ini dikonfirmasi secara independen oleh European Space Agency (ESA).

Sepertinya kesepakatan sudah selesai pada tahun 2014 ketika penjelajah Curiosity NASA menemukan lebih banyak gas di permukaan Mars. Atmosfer Mars dipenuhi dengan metana. Para ilmuwan sangat senang karena jenis organik ini menunjukkan adanya kehidupan.

Namun, pada tahun-tahun berikutnya, atmosfer yang kaya metana menghilang. Pada tahun 2016, realisasi serius pertama terjadi ketika ESA mengirimkan ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO) mereka ke planet ini. Itu dilengkapi dengan sensor ultrasensitif yang mampu mengambil sejumlah kecil metana.

Karena Mars sebelumnya mengeluarkan banyak sekali emisi, tidak ada yang mengira bahwa TGO akan melaporkan hilangnya metana. Dua tahun kemudian saat masih mengorbit di sekitar Mars, ia tidak pernah mendeteksi apapun. TGO tidak salah, dan banyak data barunya menunggu untuk diproses. Itu masih bisa mengungkapkan jawaban atas metana yang hilang (atau tersembunyi).

5. Formasi Medusae Fossae

Opportunity rover terpaksa hibernasi selama 2018. Alasannya: badai debu mematikan telah melanda Mars sepenuhnya. Acara ini menyoroti yang lama. Planet Merah memiliki terlalu banyak debu.

Kembali ke Bumi, debu adalah produk sampingan dari proses alami seperti aktivitas vulkanik, dan gletser yang bergerak. Tak satu pun dari ini aktif di Planet Merah. Namun, sekitar 3 triliun kilogram (6,6 triliun pon) bahan tepung muncul setiap tahun.

Pada 2018, peneliti menemukan sumber debu yang tak ada habisnya. Sebagian besar berasal dari Formasi Medusae Fossae. Ketika formasi itu pertama kali ditemukan pada 1960-an, tidak ada yang benar-benar tahu apa itu.

Formasi geologi masif, berukuran panjang 1.000 kilometer (620 mil), diidentifikasi sebagai gunung berapi, yang menjadikannya deposit vulkanik terbesar di tata surya. Hebatnya, formasi itu pernah setengah ukuran Amerika Serikat.

Sekitar 80 persen dari bahan berpori telah terkikis, yang menghasilkan jumlah bubuk yang luar biasa. Ini dikonfirmasi ketika debu di mana-mana di Mars secara kimiawi cocok dengan rasio sulfur-ke-klorin khas Medusa.

4. Siklus Air Seperti Bumi

Pada tahun 2018, ilmuwan menjadi tempat pendarat untuk parkir pada tahun 2020. Tempat ini, Hypanis Valles, dulunya adalah sistem sungai kuno. Selama pemeriksaan, daerah tersebut mengungkapkan sesuatu yang menakjubkan: Mars kemungkinan memiliki siklus hidrologi yang sangat mirip dengan Bumi — termasuk lautan masif.

Studi tersebut menemukan delta sungai terbesar yang pernah ditemukan di. Ini meninggalkan endapan khas di muara sistem sungai yang hanya bisa terbentuk jika air yang bergerak mengalir ke laut. Satu cukup besar untuk menutupi sepertiga bagian utara planet ini.

Kehadiran badan air sebesar itu di wilayah tersebut selalu menjadi salah satu misteri paling kritis terkait geologi Mars. Laut berarti bahwa dunia yang seperti gurun pernah memiliki siklus air yang didukung oleh danau, sungai, laut, dan samudra luas.

Para ilmuwan percaya bahwa sistem ini bersifat global dan bekerja dengan cara yang sama seperti di Bumi hingga 3,7 miliar tahun yang lalu. Kemerosotan yang cepat semacam itu membuat siklus tidak stabil sampai gagal untuk selamanya. Saat ini, permukaan Mars tidak memiliki air cair.

3. Warisan Curiosity

Setelah bertahun-tahun menjelajahi Mars, penjelajah Curiosity NASA membuat sejarah pada 2018 dan mungkin memecahkan misteri metana di planet itu. Pertama, sampel yang diberikan akhirnya membuktikan bahwa ada senyawa biologis di Mars. Kedua, pengamatan penjelajah memberikan gambaran yang adil tentang ke mana metana pergi. Kedua perkembangan itu dipuji sebagai terobosan dalam astrobiologi.

Sampel geologi berasal dari daerah batu lumpur di kawah Gale, berusia sekitar 300 juta tahun. Mereka mengungkapkan kimia organik yang hampir identik dengan batu lumpur bumi tetapi berasal dari bahan yang lebih besar dan lebih kompleks.

Curiosity juga menemukan pola: Metana muncul dan menghilang. Analisis menunjukkan hasil yang menggembirakan: Perubahannya cocok dengan musim Mars. Di belahan bumi utara, metana melonjak di musim panas dan menghilang selama itu.

Meskipun dinamikanya tetap misterius, ada satu teori yang cocok dengan ritme. Struktur air kristal yang disebut clathrates dapat menyebabkan pergeseran metana tahunan karena mereka secara musiman mengunci gas di dalam es dan kemudian mencair.

2. Bayi di Mars

Para ilmuwan memiliki fiksasi yang serius tentang koloni Mars. Idenya adalah untuk menciptakan populasi yang berkelanjutan dan menjadikan manusia spesies multi-planet. Untuk menjadi sukses, generasi harus dilahirkan dan dibesarkan di Mars. Tidak ada yang tahu apakah itu mungkin. Dua rintangan terbesar adalah gravitasi.

Astronot sudah mengalami radiasi luar angkasa, dan eksposur mereka dipantau dengan cermat. Efeknya pada janin yang rapuh bisa menjadi bencana, mengakibatkan kelainan yang serius.

Selain itu, di Mars hanya 38 persen dari Bumi. Terus terang, para peneliti tidak memiliki petunjuk bagaimana hal ini dapat memengaruhi bayi yang belum lahir atau anak yang sedang tumbuh. Pengujian pada hewan gagal memberikan hasil yang konsisten.

Reproduksi mamalia di luar angkasa terbukti begitu kompleks sehingga teori-teori terbaik tidak ada artinya. Tidak sampai orang-orang memiliki bayi di Mars atau embrio manusia diuji di luar angkasa, efek sebenarnya dapat diukur. Namun, ini akan menyebabkan begitu banyak penolakan etis sehingga kemajuan di departemen itu pada dasarnya tidak ada.

1. Mars Terraforming Telah Keluar

Jika manusia ingin berjalan dan bernapas di Mars, kebutuhannya akan terraform. Ini berarti suhu yang sangat dingin dan atmosfer tipis harus dimanipulasi agar sesuai dengan penduduk bumi. Langkah pertama adalah membuat Mars menjadi lebih hangat dengan karbon dioksida.

Sebuah studi tahun 2018 menghancurkan mimpi itu. Gas rumah kaca tidak cukup. Studi tersebut melakukan pemeriksaan menyeluruh pada semua reservoir karbon dioksida planet yang terkunci di dalam batuan dan es dan menemukan bahwa, bahkan jika kita melepaskan semuanya, itu masih belum cukup. Jika digabungkan, jumlah gas hanya akan melipatgandakan ketebalan atmosfer — hanya seperlima dari yang dibutuhkan untuk terraforming.

Rintangan lainnya adalah tingkat teknologi kami saat ini. Bahkan jika ada cukup CO 2 yang tersegel di lanskap Mars, manusia tidak memiliki keahlian untuk melakukan perubahan besar di permukaan.

Masih ada kendala lain: Mars tidak memiliki kekuatan yang cukup untuk menahan atmosfer. Apapun CO 2 yang dilepaskan akhirnya melayang ke luar angkasa.

Jangan lupa Follow untuk mengikuti update terbaru dari REO News yang berisi info unik dan update, contohnya seperti 10 Fakta Unik dan Langka Tentang Geologi Mars.