10 Penemuan Luar Angkasa Menakjubkan Dan Sedikit Diketahui Tahun 2018

Saat kita akan memulai tahun baru, tahun 2018 merupakan tahun yang luar biasa bagi sains, terutama astronomi dan teknik. Para ahli dan ilmuwan telah membuat banyak penemuan dan kemajuan luar angkasa, beberapa di antaranya telah menarik perhatian dunia.

Namun, banyak penemuan lain yang sebagian besar tidak diperhatikan oleh publik, meskipun tidak kalah spektakulernya. Dari cryovolcano hingga planet ekstragalaktik, kita akan melihat beberapa penemuan dan penemuan langit terbaik yang telah ditinggalkan tahun ini.

10. Peta Bintang Terbesar yang Pernah Dibuat

Pada April 2018, Badan Antariksa Eropa (ESA) secara publik merilis langit terbesar yang pernah dibuat hingga saat ini. Peta tersebut merupakan rekonstruksi tiga dimensi langit yang dilihat dari Bumi, berkat data yang diperoleh oleh pesawat ruang angkasa Gaia.

Pesawat luar angkasa ini diluncurkan pada tahun 2013 oleh badan yang sama dan terletak 1,6 juta kilometer (1 juta mil) dari. Dengan dua teleskop dan kamera satu miliar piksel, misi Gaia adalah memotret seluruh langit setiap dua bulan.

Dengan informasi yang didapat, peta bintang ESA memuat kecerahan dan posisi 1,7 miliar bintang. Ini membuat peta 700 juta kali lebih besar dari versi awalnya pada tahun 2016. Pada saat yang sama, peta juga menyimpan data tentang warna dan pergerakan 1,3 miliar bintang. Seolah-olah itu belum cukup, gambar tersebut menunjukkan lokasi setengah juta galaksi lain serta 14.000 asteroid di tata surya kita.

Peta ini, yang akan tetap dibangun selama beberapa tahun ke depan, adalah tambang emas bagi para astronom di seluruh dunia. Dengan model sedetail itu, para ilmuwan akan bisa lebih memahami formasi dan struktur galaksi kita serta menemukan bukti eksoplanet baru.

9. Air Es Ditemukan Di Bulan

Sejak lama, ada bukti yang menunjukkan keberadaan es di atas, tetapi bukti tersebut tidak pernah meyakinkan. Ada tanda-tanda es di kutub selatan bulan, misalnya, tetapi pengamatan ini dapat dijelaskan dengan fenomena selain keberadaan air.

Itu berubah pada 20 Agustus ketika pertama kali mengkonfirmasi keberadaan es air di kedua kutub Bulan. Bukti definitif diperoleh melalui pengamatan yang dilakukan oleh Moon Mineralogy Mapper (M3), sebuah instrumen di pesawat ruang angkasa India. Pengamatan ini menunjukkan sejumlah besar es yang disimpan di dasar beberapa kawah di kutub selatan. Sementara itu, es lebih banyak tersebar di lapisan yang lebih tipis di kutub utara.

Meskipun permukaan Bulan mencapai 100 derajat Celcius (212 ° F), sehingga tidak memungkinkan keberadaan air cair, suhu di kawah kutub turun menjadi -157 derajat Celcius (-251 ° F). Ini memungkinkan air di sana tetap membeku untuk waktu yang lama.

Penemuan besar ini dapat mendorong upaya untuk kembali ke Bulan. Beberapa penggunaan air bulan telah direncanakan. Dalam beberapa kasus, itu dapat disaring dan digunakan untuk konsumsi astronot. Itu juga bisa dipecah menjadi hidrogen dan oksigen untuk menyediakan udara bagi manusia di sana atau untuk digunakan sebagai bahan bakar roket. Opsi terakhir ini akan memungkinkan Bulan digunakan sebagai perhentian pengisian bahan bakar untuk penerbangan luar angkasa ke tempat yang lebih jauh.

8. Kami Telah Belajar Menghilangkan Sampah Luar Angkasa

Dengan bantuan roket, stasiun luar angkasa, dan, manusia telah membuat kemajuan besar yang telah meningkatkan kehidupan banyak orang. Tetapi ketika penemuan ini berhenti bekerja, bagian-bagiannya terus mengambang di angkasa sebagai limbah yang tidak berguna. Kami menyebutnya "sampah luar angkasa", dan jumlahnya sangat banyak. Karena ada jutaan keping puing ruang angkasa di sekitar Bumi dan tabrakan dengan ini akan menjadi bencana besar, eksplorasi ruang angkasa menjadi lebih sulit.

Karena itulah, para ilmuwan berjuang keras menemukan cara untuk menghilangkan sampah luar angkasa. Tahun ini, sepertinya mereka telah menemukannya. Peneliti di University of Surrey di mengirimkan satelit bernama RemoveDEBRIS ke luar angkasa.

Satelit ini memiliki misi untuk menguji empat teknologi built-in untuk mencoba menghilangkan puing-puing ruang angkasa: jaring, satelit yang lebih kecil, tombak, dan dragsail. Pada bulan September, percobaan pertama yang melibatkan jaring dilakukan, dan hasilnya berhasil.

Pertama, satelit meluncurkan sepotong logam — meniru sampah luar angkasa nyata — yang kecepatannya sekitar 27.359 kilometer per jam (17.000 mph). Beberapa saat kemudian, RemoveDEBRIS juga menembakkan jaring di lintasan objek. Jaring seperti sarang laba-laba dengan cepat terbuka dan menelan puing-puing tanpa kesulitan.

Ilmuwan berharap jaring dan puing-puing akan terbakar di atmosfer dalam beberapa bulan. Meskipun eksperimen baru menunjukkan betapa menjanjikannya teknologi ini dalam menghilangkan puing-puing ruang angkasa, satu kekhawatiran adalah biaya yang berpotensi lebih tinggi karena harus membersihkan sampah luar angkasa yang lebih besar.

7. Lusinan Cryovolcano Di Ceres

tidak terbatas pada menjadi panas. Kita terbiasa melihat gunung-gunung besar di Bumi menyemburkan api dan batuan cair, tetapi gunung berapi di dunia lain mungkin melempar sebaliknya: es. Gunung berapi jenis ini, tepat disebut cryovolcano, melepaskan zat mineral beku yang disebut cryolava.

Kami telah menunjukkan kepada Anda bahwa memiliki kriovolkano di permukaannya. Titan, bulan Saturnus, juga memiliki gunung berapi jenis ini. Namun baru belakangan ini kami mengetahui tentang kelimpahan formasi ini di tata surya.

Pada 2015, wahana antariksa Dawn mulai mengorbit planet kerdil Ceres di sabuk asteroid sambil mengambil banyak foto permukaannya. Berkat ini, para ilmuwan mengonfirmasi penemuan cryovolcano di permukaan Ceres pada 2016. Ini luar biasa karena diyakini bahwa planet itu mati secara geologis.

Tapi itu baru permulaan. Pada September 2018, tim peneliti menerbitkan laporan yang menyatakan bahwa Ceres memiliki sekitar 22 cryovolcanoes di permukaannya. Sebagian besar gunung berapi ini saat ini tidak aktif, meskipun diperkirakan berumur kurang dari satu miliar tahun.

Sementara komposisi cryolava di Ceres masih belum pasti, cryovolcanoes di planet lain mengeluarkan nitrogen cair, debu, dan metana. Penemuan bulan September sangat penting karena membuktikan bahwa Ceres masih aktif secara geologis.

Bagaimana kriovolkano ini bekerja sebenarnya adalah pertanyaan yang masih harus dipecahkan. Sementara gunung berapi di Bumi bekerja berdasarkan panas internal planet, Ceres tidak memiliki energi untuk menggerakkan kriovolkano.

6. Materi Terkuat Di Alam Semesta

200 kali lebih kuat dari baja. Sementara itu, zat yang disebut carbyne dua kali lebih kuat dari graphene dan dianggap sebagai bahan paling tahan di Bumi. Tapi apa bahan terkuat di alam semesta?

Nah, pada Juli 2018, para ilmuwan menyelidiki materi semacam itu di dalam benda langit yang aneh dan carbyne artinya jika dibandingkan dengan kekerasannya. Setidaknya untuk saat ini, namanya adalah "pasta nuklir".

Pasta nuklir adalah zat yang menyusun inti bintang neutron. Ketika sebuah bintang meledak dalam supernova dan menjadi bintang neutron, intinya runtuh ke dalam dan menyimpan massa beberapa matahari dalam diameter beberapa kilometer. Material super padat yang membentuk inti tersebut mengambil beberapa bentuk sesuai dengan lokasinya.

Melalui simulasi komputer, para ilmuwan dari beberapa institusi AS menguji kekuatan pasta nuklir. Karena bahannya didorong hingga batasnya, disimpulkan bahwa pasta nuklir ini memiliki kekuatan 10 miliar kali lebih kuat dari baja. Tanpa elemen lain yang mampu menunjukkan sifat serupa, pasta nuklir sekarang menjadi bahan terkuat di alam semesta.

Hasil ini telah menciptakan lebih banyak pertanyaan daripada jawaban bagi para ilmuwan — dari sarana yang diperlukan untuk mengamati bahan tersebut hingga cara pasta nuklir dihasilkan.

5. Asal Usul Super-Neutrino Ditemukan

Neutrino terbentuk di hampir seluruh alam semesta melalui proses fusi nuklir. Karena massa dan muatan netralnya yang dapat diabaikan, neutrino dapat melintasi hampir semua hal tanpa terpengaruh sama sekali. Faktanya, diperkirakan triliunan neutrino melewati tubuh seseorang setiap detik. Sampai beberapa waktu yang lalu, para ilmuwan mengetahui bahwa neutrino dapat berasal dari tempat-tempat seperti Matahari, supernova, atau atmosfer kita sendiri.

Namun, pada September 2017, astronom di sebuah observatorium bernama IceCube mendeteksi neutrino berenergi tinggi yang bertabrakan dengan es. Jelas bahwa partikel ini tidak berasal dari tempat yang diketahui karena diperkirakan jenis neutrino ini jutaan kali lebih berenergi daripada neutrino normal. Dan jika kita hanya berbicara tentang seberapa umum neutrino normal, hanya 10 "super-neutrino" baru yang terdeteksi setiap tahun.

Para astronom diminta untuk mengarahkan banyak teleskop di seluruh dunia ke bagian tertentu dari langit yang mereka yakini sebagai super-neutrino. Dua teleskop NASA mengamati bahwa ada sebuah blazar — sejenis galaksi dengan lubang hitam besar di tengahnya — memancarkan energi dalam dosis besar.

Dalam sebuah laporan yang dikeluarkan pada Juli 2018, para peneliti yang membuat penemuan tersebut mengkonfirmasi bahwa sumber neutrino adalah galaksi blazar yang terletak empat miliar tahun cahaya dari Bumi. Penemuan ini tidak hanya menetapkan sumber pertama yang diketahui dari partikel tersebut tetapi juga membantu para ilmuwan lebih memahami sinar kosmik, yang tercipta bersama dengan neutrino.

4. Selangkah Lebih Dekat Ke Wisata Luar Angkasa

Dengan perusahaan dan Blue Origin sebagai pesaing utamanya, Virgin Galactic didirikan dengan misi membuat luar angkasa dapat diakses oleh wisatawan. Namun, sejak didirikan pada tahun 2004, perusahaan swasta tersebut menghadapi banyak masalah yang harus diatasi untuk menjangkau ruang angkasa.

Sudah sekitar 10 tahun sejak perusahaan itu menjanjikan penerbangan luar angkasa untuk turis. Telah terjadi banyak penundaan dan kematian pada tahun 2014. Namun bagaimanapun, tampaknya sudah waktunya bagi Virgin Galactic untuk akhirnya mencapai tujuannya.

Pada 13 Desember 2018, Virgin Galactic menyelesaikan penerbangan luar angkasa pertama dalam sejarahnya menggunakan pesawat ruang angkasa VSS Unity. Ini juga merupakan penerbangan luar angkasa berawak pertama yang diluncurkan dari tanah Amerika sejak penerbangan terakhir pesawat ulang-alik NASA pada 2011.

Pesawat luar angkasa — pesawat yang mampu pergi ke luar angkasa, kembali ke Bumi, dan mendarat seperti pesawat terbang — dibawa oleh pesawat lain yang disebut WhiteKnightTwo dengan ketinggian 13 kilometer (8 mil). Dari sana, VSS Unity terpisah, menyalakan mesinnya, dan terbang ke ketinggian 82,7 kilometer (51,4 mil) dengan kecepatan Mach 2,9.

Pada saat itu, pesawat luar angkasa telah melampaui batas 80 kilometer (50 mil) yang dianggap NASA sebagai awal dari luar angkasa. Untuk alasan ini, Mark Stucky dan Frederick Sturckow, pilot dari VSS Unity, akan menerima sayap astronot pribadi mereka tahun depan.

Namun, yang lain berpendapat bahwa pesawat tidak mencapai luar angkasa dengan tidak melebihi Garis Karman pada ketinggian 100 kilometer (62 mil), yang secara internasional ditetapkan sebagai tepi ruang angkasa. Apa pun itu, pencapaian ini memberi Virgin Galactic keyakinan yang dibutuhkan untuk melanjutkan pengujian sebelum penerbangan komersial pertamanya.

3. Planet Pertama Ditemukan Di Galaksi Lain

Sampai saat ini, kami telah menemukan hampir 4.000 planet di luar tata surya kita. Meski begitu, semua ini telah berada di dalam batasan galaksi kita, Bima Sakti. Sampai sekarang. Awal tahun 2018, astronom di University of Oklahoma mendeteksi untuk pertama kalinya dalam sejarah sekelompok exoplanet di galaksi yang sangat jauh.

Untuk mencapai temuan ini, para ilmuwan menggunakan metode yang melibatkan fenomena fisik yang disebut "pelensaan mikro gravitasi". Kebetulan benda langit bermassa besar dan galaksi memiliki kapasitas untuk membelokkan cahaya di sekitarnya.

Dalam kasus ini, galaksi yang terletak 3,8 miliar tahun cahaya dari Bumi memperbesar cahaya empat quasar jauh yang terletak tepat di belakang struktur tersebut. Dengan demikian, “cahaya latar” dari quasar memungkinkan para astronom mengamati objek gelap seperti planet di dalam galaksi tersebut.

Para peneliti mampu mendeteksi sekitar 2.000 planet, mulai dari massa Bulan hingga Jupiter. Hingga saat itu, belum ada bukti nyata keberadaan eksoplanet di luar galaksi kita.

Peneliti Eduardo Guerras mengatakan bahwa bahkan teleskop terbaik yang dapat kita bayangkan tidak akan dapat melihat planet seperti itu secara langsung. Itulah mengapa “teknik pelensaan mikro” merupakan sumber daya yang tak ternilai bagi banyak astronom di seluruh dunia.

2. Penciptaan Objek Terdingin Di Luar Angkasa

Keadaan materi yang diketahui orang dengan baik adalah padat, dan gas. Beberapa orang lain mungkin mengetahui keadaan keempat, yaitu plasma. Tetapi ada keadaan kelima di mana materi dapat ditemukan, dan ini dikenal sebagai kondensat Bose-Einstein (BEC).

BEC terjadi ketika atom didinginkan hingga suhu yang sangat rendah yang menyebabkan mereka berhenti bergerak dan mulai berkelompok seolah-olah mereka adalah satu "atom super". Keadaan eksotis ini pertama kali dirumuskan secara teoritis pada awal abad ke-20, tetapi baru pada tahun 1995 para ilmuwan dapat membuatnya kembali secara artifisial di laboratorium.

Karena karakteristik fisik yang aneh dari kondensat Bose-Einstein, para ilmuwan dapat menggunakannya untuk mempelajari efek kuantum dalam skala besar. Namun, di Bumi, KBG harus digantung dengan laser atau magnet. Jika tidak, atom akan menyebar dan berubah keadaan.

Tapi itu bukan masalah lagi. Pada Juli 2018, para ilmuwan di (ISS) mendinginkan atom rubidium hingga mencapai status BEC. Karena gravitasi dapat diabaikan pada ketinggian tersebut di ruang angkasa, maka lebih mudah untuk memanipulasi materi seperti itu di atas sana, bahkan untuk waktu yang lebih lama.

Untuk melakukan percobaan, NASA mengirimkan mesin bernama Cold Atom Lab ke ISS. Perangkat yang seukuran lemari es kecil ini dapat berisi kondensat Bose-Einstein di dalamnya serta dikendalikan langsung dari Bumi. Menarik untuk dicatat bahwa materi eksotis ini juga telah menjadi objek terdingin di luar angkasa, meski bukan yang terdingin di alam semesta.

1. Danau Air Di Mars

Selama beberapa dekade, para ilmuwan telah memperdebatkan kemungkinan waduk besar air yang ada di suatu tempat. Karena kondisi Planet Merah yang ekstrem, komunitas ilmiah berfokus pada pencarian endapan air bawah tanah karena di sana mungkin satu-satunya tempat yang mampu menopang kehidupan di planet itu.

Dengan suhu tidak bersahabat -62 derajat Celcius (-80 ° F) di permukaan Mars, para astronom hanya dapat melihat beberapa aliran air super-asin dalam keadaan cair. Sementara itu, sisa air tampak membeku di lapisan es seperti di lapisan es kutub.

Yang mengejutkan banyak orang, para ilmuwan dari Badan Antariksa Eropa (ESA) mendeteksi untuk pertama kalinya sebuah badan besar air cair di bawah permukaan Mars pada Juli 2018. Menggunakan instrumen dari wahana pengorbit Mars Express, tim menemukan bukti kuat dari danau air sepanjang 20 kilometer (12,4 mil) di dekat kutub selatan. Danau ini terkubur di bawah 1,5 kilometer (0,9 mil) es dan akan memiliki kedalaman setidaknya 1 meter (3 kaki).

Masih belum diketahui mengapa air dalam waduk itu berbentuk cair, yang suhunya bisa mencapai -68 derajat Celcius (-90 ° F). Tapi itu bisa jadi kombinasi dari tekanan luar biasa di kedalaman itu, kantong udara bawah tanah yang menahan panas internal planet, dan garam terlarut dalam jumlah besar di dalam air. Bagaimanapun, temuan ini meningkatkan harapan para ilmuwan untuk dapat menemukan kehidupan di Mars.

Jangan lupa Follow untuk mengikuti update terbaru dari REO News yang berisi info unik dan update, contohnya seperti 10 Penemuan Luar Angkasa Menakjubkan Dan Sedikit Diketahui Tahun 2018.