10 Penemuan Luar Angkasa Menakjubkan Dan Sedikit Diketahui Tahun 2019

Jika tahun lalu kita mengingat beberapa penjelajahan luar angkasa yang paling mengkhawatirkan, tahun ini tidak kurang berbuah dalam penemuan fakta kosmik baru. Tahun 2019 juga merupakan tahun yang penting, karena merupakan tahun terakhir dari satu dekade yang telah memberi kita pengetahuan yang tak terbayangkan tentang alam semesta di sekitar kita.

Pasti ada berita dan prestasi luar angkasa tertentu yang telah diucapkan semua orang tahun ini. Seperti kasus foto pertama lubang hitam, atau program baru NASA untuk kembali ke Bulan dalam beberapa tahun. Tetapi temuan lain yang sama pentingnya di bidang ini telah diumumkan pada bulan-bulan sebelumnya dan sekarang saatnya untuk memberi penjelasan lebih lanjut. Dari pengunjung antarbintang hingga anggur merah untuk hidup di Mars, teruslah membaca daftar ini untuk mengetahui apa yang telah dipelajari umat manusia tahun ini tentang kosmos tempat kita tinggal.

10. Bulan Ada Di Dalam Atmosfer Kita


Seberapa tinggi kungkungan planet kita? Banyak organisasi di seluruh dunia berpendapat bahwa ketinggian ini sesuai dengan batas imajiner yang disebut Garis Kármán. Batas buatan seperti itu menetapkan bahwa ruang angkasa dimulai pada ketinggian sekitar 100 kilometer (62 mil). Pada saat yang sama, banyak dari kita mungkin diajari bahwa lapisan paling atas dari atmosfer, eksosfer, memanjang hingga sekitar 10.000 kilometer (6.200 mil) dari permukaan bumi. Apakah itu kelihatannya terlalu tinggi? Nah, sains inti mengatakan sebaliknya.

Pada bulan Februari, para ilmuwan dari Institut Penelitian Luar Angkasa Rusia menerbitkan sebuah makalah yang mengonfirmasi jarak terjauh dari atmosfer bumi. Untuk melakukan ini, para peneliti menganalisis data dari Solar and Heliospheric Observatory (SOHO), pesawat ruang angkasa yang diluncurkan oleh ESA dan NASA lebih dari dua dekade lalu. Dalam definisi paling teknis, atmosfer kita melakukan kontak dengan luar angkasa di sepanjang area yang penuh dengan atom hidrogen yang disebut geocorona. Berdasarkan data yang diperoleh oleh pesawat ruang angkasa SOHO, para ilmuwan kini telah dapat menentukan bahwa geocorona Bumi memanjang hingga 630.000 kilometer (391.460 mil) jauhnya, sekitar 50 kali diameter Bumi.

Sebagai perbandingan, jarak Bulan sekitar 384.000 kilometer (238.600 mil) dari Bumi. Jadi secara literal, Bulan terletak tepat di dalam atmosfer Bumi. Para peneliti yang bertanggung jawab atas penemuan tersebut mengatakan bahwa hal ini dapat memengaruhi kinerja teleskop luar angkasa ketika mencoba mengamati secara akurat komposisi kimiawi bintang dan galaksi lain. Sehingga faktor memiliki suasana yang begitu besar harus diperhitungkan di masa depan.

9. Layar Surya Benar-benar Bekerja


Ketika partikel cahaya yang disebut foton menghantam permukaan suatu benda di luar angkasa, mereka sedikit "mendorong" benda tersebut dan membuatnya bergerak ke arah tertentu. Fakta ini memungkinkan pesawat ruang angkasa yang dilengkapi dengan struktur reflektif yang disebut layar surya untuk bergerak melintasi ruang angkasa berkat daya dorong yang diberikan oleh foton yang dipancarkan oleh Matahari. Untuk mendapatkan idenya, bayangkan perahu layar yang didorong oleh angin, tetapi di luar angkasa.

Pada bulan Juli, Planetary Society mengumumkan bahwa satelit bertenaga surya, yang dikenal sebagai LightSail 2, berhasil mencapai orbit stabil di sekitar Bumi hanya dengan menggunakan tenaga Matahari. Pada tanggal 23 Juli, hampir sebulan setelah diluncurkan ke luar angkasa, satelit seberat 5 kilogram (11 pon) mengerahkan layar surya tanpa masalah dan memutarnya ke arah Matahari.

Pada 31 Juli, pesawat ruang angkasa telah mencapai titik dua kilometer (1,24 mil) lebih tinggi di orbitnya, sesuatu yang menurut organisasi hanya mungkin terjadi karena dorongan yang diterima satelit dari Matahari. Dengan demikian, LightSail 2 menjadi pesawat ruang angkasa layar surya pertama yang mengorbit mengelilingi Bumi. Ini juga menjadi pesawat ruang angkasa kedua yang digerakkan oleh layar surya, setelah Jepang meluncurkan teknologi serupa pada tahun 2010.

Karena mereka dapat mengangkut muatan melalui ruang angkasa hampir selamanya dan tanpa bahan bakar, layar surya berpotensi menjadi teknologi penggerak antarbintang di masa depan. Misalnya, program penelitian yang disebut Breakthrough Starshot berencana meluncurkan pesawat ruang angkasa layar surya yang dilengkapi kamera dengan kecepatan cahaya. Tujuannya adalah mencapai sistem bintang terdekat dalam beberapa dekade.

8. Saturnus, Raja Bulan


Rekor planet dengan lebih banyak bulan telah mengalami revisi konstan dari waktu ke waktu. Sepuluh tahun lalu, misalnya, Jupiter adalah planet dengan bulan terbanyak. Ia memiliki 63 bulan yang dikonfirmasi, dua lebih banyak dari yang diketahui di sekitar Saturnus. Faktanya, Jupiter tetap menjadi planet dengan lebih banyak satelit alami selama lebih dari dua dekade. Tapi itu berubah pada bulan Oktober tahun ini, dengan ditemukannya sekelompok besar bulan baru yang mengorbit Saturnus.

Peneliti Amerika menggunakan teleskop Subaru yang kuat di Hawaii untuk menganalisis titik terang yang diamati di dekat Saturnus. Objek-objek ini telah terdeteksi antara 2004 dan 2007, tetapi baru sekarang para ilmuwan dapat mengidentifikasi orbitnya. Dengan cara ini, tim telah dapat mengkonfirmasi dua puluh bulan baru di sekitar Saturnus, sehingga jumlah total satelit alami di planet itu menjadi 82. Sebagai perbandingan, Jupiter memiliki 79 bulan yang dikonfirmasi hingga saat ini.

Dari 20 bulan, 17 bulan mundur - yaitu, bergerak berlawanan arah dengan rotasi Saturnus. Masing-masing bulan retrograde ini membutuhkan waktu lebih dari tiga tahun untuk menyelesaikan orbitnya di sekitar dunia induknya. Semua bulan yang ditemukan berdiameter sekitar lima kilometer (3 mil), dan mungkin berasal dari fragmentasi bulan yang lebih besar di sekitar Saturnus di masa lalu.

20 satelit tersebut akan menerima nama-nama raksasa dari mitologi Inuit, Nordik, dan Galia. Sekarang, para peneliti berharap dapat memahami formasi Saturnus dengan lebih baik berkat bulan-bulan ini. Tapi mereka juga berharap menemukan lebih banyak bulan. Setelah teleskop generasi berikutnya mulai beroperasi, penemuan bulan yang jauh lebih kecil di sekitar planet yang jauh ini akan mungkin dilakukan.

7. Tanaman Bisa Tumbuh Dengan Baik Di Mars Dan Bulan


Apakah Anda ingat adegan dalam "The Martian" di mana astronot protagonis menanam tanaman kentang di Mars? Nah, Anda melihat sains sejati di sana. Atau setidaknya itulah yang dikatakan oleh studi baru yang diterbitkan pada bulan Oktober.

Peneliti di Wageningen University & Research (Belanda) memutuskan untuk menguji kapasitas produktif tanah di Mars dan Bulan. Tujuan mereka adalah untuk mengetahui apakah opsi menanam tanaman akan dimungkinkan ketika pangkalan dipasang di benda langit ini di masa depan. Untuk melakukan percobaan, para peneliti menggunakan tanah tiruan Mars dan Bulan yang dikembangkan oleh NASA, dengan beberapa bahan organik ditambahkan.

Di tanah ini mereka menanam sepuluh spesies tanaman yang berbeda, dari kacang polong hingga tomat. Sekitar lima bulan kemudian, tim menganalisis tanaman dan mengamati bahwa, kecuali bayam, sembilan jenis tanaman lainnya tumbuh dengan baik di kedua tanah. Faktanya, bagian tanaman yang dapat dimakan dapat dikumpulkan, sementara benih yang baru diproduksi terbukti layak - yaitu, mereka melahirkan tanaman baru.

Tentu saja, tanaman apa pun di permukaan Mars yang sebenarnya akan menghadapi tantangan lain seperti suhu ekstrem atau radiasi yang diterima. Bagaimana masalah ini bisa diatasi? Studi lain yang diterbitkan pada bulan Juli menyatakan bahwa jawabannya ada pada bahan ringan yang disebut silika aerogel.

Bahan semacam itu memungkinkan masuknya cahaya dan meningkatkan suhu di bawahnya, tetapi tidak memungkinkan radiasi berbahaya lewat. Oleh karena itu, pelindung aerogel silika tipis dapat ditempatkan di wilayah Mars yang kaya es, sehingga panas di dalamnya mencairkan air dan tumbuhan dapat bertahan hidup di sana.

6. Anggur Adalah Kunci Agar Tetap Sehat Di Luar Angkasa


Ilmuwan tampaknya telah menemukan cara untuk menjaga astronot dalam kondisi yang baik, dan tidak, itu tidak berolahraga. Anggur merah adalah. Ya, minuman beralkohol yang dipuji umat manusia selama ribuan tahun memiliki khasiat yang dapat melindungi kesehatan seseorang selama penerbangan luar angkasa dalam jangka waktu yang lama.

Karena tidak berbobot, tubuh manusia dapat kehilangan sebagian besar massa ototnya hanya dalam beberapa minggu di luar angkasa. Dan dalam misi masa depan ke Mars, misalnya, kita harus ingat bahwa dibutuhkan waktu sembilan bulan untuk mencapai planet ini. Jadi kehilangan otot pada astronot selama misi antarplanet adalah hal yang pasti.

Tetapi para peneliti dari Universitas Harvard telah menemukan bahwa antioksidan yang disebut resveratrol dapat mencegah keropos tulang dan otot pada manusia. Senyawa kimianya ditemukan dalam anggur, anggur merah, dan bahkan cokelat. Sebagai percobaan, tikus digantung di udara dengan rantai untuk mensimulasikan gravitasi Mars yang rendah. Selama dua minggu dalam kondisi seperti itu, tikus diberi sedikit resveratrol harian.

Pada akhir dua minggu, para peneliti menganalisis tikus dan menemukan bahwa massa otot mereka hampir sama dengan kondisi gravitasi normal. Sebaliknya, tikus yang telah diskors tetapi tidak diberi makan resveratrol mengalami atrofi otot yang signifikan.

Tim percaya bahwa keefektifan resveratrol untuk menjaga kesehatan dalam keadaan tanpa bobot adalah karena sifat anti-inflamasi dan anti-diabetesnya. Langkah selanjutnya dalam penelitian ini adalah menentukan berapa banyak senyawa yang dibutuhkan untuk menjaga astronot dalam kebugarannya yang paling optimal.

5. Marsquakes Pertama Terdeteksi


Selain memahami sifat gempa di planet kita, ilmuwan juga mengetahui bahwa dunia lain memiliki gempa bumi sendiri. Misalnya, ribuan getaran telah terdeteksi di Bulan selama beberapa dekade. Tapi di Mars, semuanya sangat berbeda. Miliaran tahun yang lalu, interior Planet Merah mendingin dan aktivitas geologis di lapisan luar menurun drastis. Ini, ditambah dengan kurangnya lempeng tektonik dinamis dan medan magnet, telah membuat Mars menjadi planet yang sunyi dan hampir mati selama miliaran tahun terakhir.

Namun, Mars tampaknya belum sepenuhnya mati. Pada November 2018, pesawat luar angkasa NASA bernama InSight berhasil mendarat di Mars, dengan tujuan menganalisis bagian dalam planet tersebut. Pada tanggal 6 April tahun ini, robot pendarat dapat mendeteksi gempa pertama di Mars yang datang dari bawah permukaan planet. Getaran ini lebih kuat daripada "gempa marsquakes" lainnya yang telah dideteksi probe pada minggu-minggu sebelumnya.

Menurut tim yang bertanggung jawab atas misi tersebut, gempa ini merupakan bukti besar pertama bahwa Mars masih aktif secara geologis. Apalagi, pada pertengahan Desember lalu para peneliti mengonfirmasi penemuan zona seismik aktif pertama di Mars, sebuah kawasan bernama Cerberus Fossae. Mengenai InSight, NASA berencana untuk terus mendeteksi gempa marsquakes dengan pendarat dan akhirnya, berkat data yang diterima, mempelajari dari apa planet itu terbuat.

4. Komet Antarbintang Pertama


Dua tahun lalu, komunitas ilmiah mengetahui objek antarbintang pertama yang diamati di Tata Surya kita, asteroid 'Oumuamua'. Tapi tahun ini, objek antarbintang kedua telah ditemukan. Dan, yang mengejutkan, ini bukanlah asteroid, tetapi komet antarbintang pertama yang kita ketahui.

Pada tanggal 30 Agustus, seorang astronom bernama Gennady Borisov menemukan komet tersebut dengan peralatan observatorium di Krimea. Selanjutnya, NASA dan European Space Agency (ESA) memusatkan perhatian mereka pada objek tersebut. Dengan mempelajari lintasan dan kecepatannya, para ilmuwan akhirnya memahami bahwa komet bernama 2I / Borisov itu berasal dari sistem bintang lain.

Hebatnya, sifat komet ini sangat mirip dengan komet di Tata Surya kita. Segera ditentukan bahwa 2I / Borisov terdiri dari inti es yang dikelilingi oleh awan debu dan gas, menegaskan sifat kometnya. Kita sekarang tahu bahwa inti komet itu berdiameter sekitar satu kilometer (0,6 mil). Pada bulan Oktober dan November, banyak lembaga dan observatorium mengambil foto rinci komet selama melewati Tata Surya bagian dalam.

Pendekatan terdekat 2I / Borisov ke Bumi akan terjadi pada 28 Desember, ketika jaraknya sekitar 290 juta kilometer (180 juta mil) dari kita. Setelah itu, komet tersebut akan tetap terlihat selama beberapa bulan lagi. Nasib terakhirnya adalah hancur karena pendekatannya ke Matahari atau terus terbang dalam perjalanan keluar dari Tata Surya untuk tidak pernah kembali.

3. Air Ditemukan di Exoplanet Zona Hunian


Air merupakan substansi esensial bagi kelangsungan hidup yang kita kenal. Namun selain mengandung air, sebuah planet juga harus berada dalam “zona layak huni” bintangnya untuk mendukung kehidupan. Artinya, ia harus mengorbit matahari pada jarak yang memungkinkan adanya air cair di permukaannya. Dan berkat upaya banyak peneliti, tahun 2019 menandai tahun pertama kami menemukan air di planet ekstrasurya yang terletak di zona layak huni.

Planet yang dimaksud disebut K2-18b, dan terletak 110 tahun cahaya dari dunia kita. Dengan mengamati planet saat melintas di depan bintangnya, sekelompok peneliti dari University of Montreal (Kanada) mampu menganalisis atmosfer K2-18b. Pada bulan September, tim tersebut dan sekelompok ilmuwan lain dari University College London (Inggris) menerbitkan makalah independen tentang pengamatan mereka terhadap exoplanet.

Pada exoplanet zona layak huni pertama, tim menyimpulkan bahwa K2-18b memiliki uap air di atmosfernya, bahkan dalam bentuk awan. Ini tidak berarti bahwa planet ini benar-benar dapat dihuni. K2-18b sembilan kali lebih masif dari Bumi, dan telah digambarkan sebagai sejenis Neptunus mini dengan atmosfer hidrogen yang kental. Namun, penemuan ini membuktikan bahwa planet ekstrasurya kecil mirip Bumi sudah dapat dianalisis secara detail di zaman kita, yang membawa kita lebih dekat ke kemungkinan menemukan kehidupan di luar Tata Surya kita.

2. Galaksi Kita Warped


Berkat teks akademik dan buku sains, kami selalu berpendapat bahwa galaksi kita, Bima Sakti, datar dan berbentuk cakram seperti frisbee. Bagaimanapun, para ilmuwan telah menemukan bahwa banyak galaksi spiral (jenis yang sama dengan kita) di alam semesta berbentuk datar. Tapi sudah saatnya gagasan itu menghilang.

Sebuah tim peneliti dari Universitas Warsawa (Polandia) memutuskan untuk mengukur jarak antara Matahari kita dan lebih dari 2.400 bintang di galaksi kita, bintang muda dengan kecerahan bervariasi yang dikenal sebagai Cepheid. Dengan data ini, tim dapat membuat salah satu peta 3D Bima Sakti paling akurat hingga saat ini. Hasil penelitiannya mengejutkan.

Sementara pusat galaksi kita datar secara efektif, daerah yang dimulai kira-kira dari orbit Matahari kita semakin bengkok saat seseorang mendekati tepi luar. Dengan cara ini, Bima Sakti melengkung dengan satu sisi mengarah ke atas dan sisi lainnya tenggelam ke arah yang berlawanan. Sederhananya, galaksi kita dibengkokkan dalam bentuk S. Beberapa bintang di tepi terluar berada beberapa ribu tahun cahaya di atas atau di bawah bidang galaksi.

Ini adalah pertama kalinya para ilmuwan dapat menggunakan pengukuran langsung jarak antara Matahari dan bintang lain. Tapi itu bukanlah tugas yang sederhana; ilmuwan membutuhkan enam tahun untuk menyelesaikan pengukuran tersebut. Mengenai mengapa galaksi itu melengkung, para peneliti percaya itu mungkin karena tabrakan antara Bima Sakti dan galaksi kecil lainnya di masa lalu.

1. Alam Semesta Mengembang Lebih Cepat Dari Yang Kita Pikir


Kita sudah lama tahu bahwa alam semesta mengembang. Galaksi tampaknya terpisah satu sama lain pada tingkat ekspansi yang telah dicoba diketahui oleh para ilmuwan selama beberapa dekade. Laju tersebut sangat penting, karena dengan mengetahui kecepatan di mana kosmos telah mengembang dari Big Bang hingga hari ini, maka dimungkinkan untuk menghitung perkiraan usia alam semesta.

Tingkat ekspansi yang paling umum diterima menetapkan usia alam semesta kira-kira 13,8 miliar tahun. Tetapi sebuah studi baru yang dipublikasikan April lalu sangat tidak setuju dengan nilai itu. Menurut pengamatan bintang di galaksi tetangga yang dilakukan oleh teleskop Hubble, tim peneliti multi-institusional menyimpulkan bahwa alam semesta mengembang sembilan persen lebih cepat dari yang kita duga selama ini.

Dengan perkiraan ini, alam semesta berusia 12,5 miliar tahun. Peneliti lain juga berpikir bahwa perbedaan ini menunjukkan usia kosmik yang lebih pendek. Lagipula, laju ekspansi yang lebih cepat berarti alam semesta membutuhkan lebih sedikit waktu untuk menjadi seperti sekarang ini. Sebuah tim ilmuwan yang tersebar di tiga benua mengumumkan pada bulan September bahwa pengamatan baru mereka memberikan usia beberapa miliar tahun lebih pendek dari yang diperkirakan sebelumnya.

Tetapi kenyataannya adalah bahwa dilema tentang alam semesta yang berkembang lebih cepat tidak diselesaikan dengan berpikir bahwa alam semesta lebih muda. Misalnya, telah ditemukan bahwa beberapa bintang tertua di alam semesta terbentuk lebih dari 13 miliar tahun yang lalu. Dengan perkiraan di atas, ini berarti bahwa bintang-bintang pertama lebih tua dari alam semesta itu sendiri, yang tidak mungkin. Sebaliknya, kemungkinan besar alam semesta mulai mengembang lebih cepat di beberapa titik di masa lalu, karena alasan yang masih belum kita ketahui.

Jangan lupa Follow untuk mengikuti update terbaru dari REO News yang berisi info unik dan update, contohnya seperti 10 Penemuan Luar Angkasa Menakjubkan Dan Sedikit Diketahui Tahun 2019.