10 Rahasia Jejak Kaki Kuno

Jejak kaki fosil sangat langka dan informatif. Dengan mengungkap fisik, budaya, dan iklim, fosil purba ini memungkinkan kita untuk benar-benar berjalan mengikuti jejak nenek moyang kita. Dengan setiap penemuan baru, kami menyadari ada lebih banyak misteri yang harus diungkap dalam kisah manusia.

10. Jejak Kaki Laetoli

Pada tahun 1976, antropolog Mary Leaky menemukan jejak kaki manusia tertua di dunia. Ditekan menjadi lapisan abu vulkanik di Laetoli, Tanzania, mereka berusia 3,6 juta tahun yang lalu. Jejaknya dikaitkan dengan Australopithecus afarensis , hominid purba yang fosilnya ditemukan di lapisan sedimen yang sama. Letusan gunung berapi berikutnya mengubur dan mengawetkan jejaknya. Awalnya dianggap sebagai karya berpasangan, cetakan itu sekarang tampaknya milik empat individu yang berbeda.

Jejak kaki ini adalah contoh paling awal dari hominid yang berjalan tegak — lompatan kuantum dalam evolusi. Kaki A. afarensis lebih mirip manusia modern daripada kera. Namun, langkah mereka jauh lebih pendek. Anggota tubuh panjang tidak berkembang sampai Homo erectus muncul.

Cetakan saat ini tertutup dan perlu digali kembali untuk dipelajari. Rencana untuk membangun sebuah situs sedang dalam pengerjaan.

9. Jejak Iblis

Di lereng barat gunung berapi Roccamonfina di Italia Selatan, orang dapat menemukan "Jejak Setan". Jejak kaki kuno ini muncul dalam aliran piroklasik yang berasal dari antara 385.000 dan 325.000 tahun yang lalu. Tiga individu bergegas menuruni muka gunung berapi aktif. Mereka tidak hanya meninggalkan jejak kaki, tetapi bahkan di tempat mereka mempersiapkan diri selama pendaratan yang curam.

Tidak ada yang yakin siapa yang membuat jejak kaki itu, tetapi kandidat yang paling mungkin adalah Homo erectus atau Homo heidelbergensis . Banyak yang menduga mereka melarikan diri dari letusan. Endapan mineral yang belum terselesaikan di dalam cetakan, yang semuanya mengarah dari kawah gunung berapi, mendukung teori pelarian.

Yang tertinggi dari ketiganya adalah 150 sentimeter (5'0 ″). Homo heidelbergensis adalah hominid besar, mencapai lebih dari 180 sentimeter (6'0 ″) dan berat lebih dari 90 kilogram (200 lb). Beberapa orang mengusulkan ini mungkin mencerminkan kasus dimorfisme seksual, di mana perempuan secara signifikan lebih kecil daripada laki-laki.

8. Jejak Kaki Hawa

Jejak kaki yang ditemukan pada tahun 1997 di hamparan pantai barat Afrika Selatan yang sepi adalah jejak Homo sapiens tertua yang diketahui . Mereka berasal dari 117.000 tahun yang lalu dan telah dijuluki sebagai "Jejak Kaki Hawa." Segala sesuatu tentang cetakan benar-benar modern. Satu-satunya hal yang bahkan akan mengangkat alis tentang orang yang membuatnya adalah bahwa dia pendek menurut standar modern — sekitar 140 sentimeter (4'7 ”). Meskipun bertubuh kecil, dia diyakini telah dewasa. Tampaknya juga dia —mungkin binatang buruan atau bahkan mungkin seorang anak kecil.

Semua manusia modern adalah keturunan dari sekelompok kecil orang Afrika antara 100.000 dan 300.000 tahun yang lalu. Para peneliti telah lama berspekulasi bahwa ada genetis Hawa — satu perempuan yang menjadi akar dari semua garis keibuan. Namun, sangat tidak mungkin bahwa orang yang membuat cetakan ini adalah Hawa genetik.

7. Jejak Kaki Happisburgh

Pada tahun 2014, di pantai Inggris yang dilanda badai, para ilmuwan menemukan jejak kaki manusia tertua di luar Afrika. Cetakannya berusia 850.000 tahun, membuatnya setengah juta tahun lebih tua dari cetakan tertua di Eropa yang diketahui sebelumnya. 49 trek menunjukkan arah ke selatan di sepanjang apa yang diyakini pernah menjadi Muara Thames.

Gelombang badai mengungkap jejaknya. Dalam beberapa minggu, ombak mengikis mereka. Ini adalah kebetulan belaka bahwa tim yang menemukan jejak itu sedang mengerjakan situs lain yang berjarak 180 meter (600 kaki).

Para ahli percaya bahwa Homo antecessor , atau Pioneer Man, membuat cetakannya. Inggris terhubung ke daratan Eropa pada saat itu dan memiliki iklim seperti Skandinavia yang parah. Hal ini menimbulkan pertanyaan tentang pakaian, tempat berlindung, dan penguasaan api H. antecessor . Jejak ini mengubah gambaran migrasi manusia keluar dari Afrika. Para ahli sekarang percaya bahwa hominid mungkin telah menjajah Inggris sebanyak sepuluh kali secara terpisah.

6. Pesta Berburu Turkana

Pada tahun 2009, para peneliti menemukan jejak kaki manusia di tepi Danau Turkana Kenya yang berusia 1,5 juta tahun. Ini terlalu tua untuk dimiliki oleh manusia modern dan telah dikaitkan dengan Homo erectus . Ke-22 cetakan itu modern secara anatomis, dengan lengkungan, tumit bulat, dan jempol kaki sejajar dengan yang lain. Homo erectus diyakini sebagai hominid pertama dengan kaki panjang dan lengan pendek — adaptasi untuk gerak tegak daripada memanjat.

Kehadiran banyak jejak kaki laki-laki mencerminkan kerja sama — kemungkinan besar pesta berburu. Para peneliti mempelajari jejak hewan lain di daerah tersebut dan menentukan bahwa padang rumput berbatasan dengan danau. Herbivora bergerak dalam garis lurus dari rerumputan ke air, sedangkan manusia bergerak di sepanjang pantai. Catatan arkeologi mencerminkan ledakan peralatan batu dan tulang bertanda potong setelah kemunculan Homo erectus . Sepertinya mereka lebih karnivora daripada manusia modern.

5. Jejak Kaki Pulau Calvert

Jejak kaki di Calvert Island di British Columbia mungkin yang tertua di Amerika Utara. Berasal 13.200 tahun yang lalu, mereka milik tiga individu yang diyakini sebagai satu keluarga. Jika sidik jari ternyata setua yang diharapkan, itu juga akan menjadi bukti paling awal dari orang-orang yang tinggal di British Columbia. Menyelidiki cetakan itu sangat sulit karena berada di dalam, yang memaksa para arkeolog untuk bekerja cepat.

Lebih banyak tes perlu dilakukan sebelum peneliti dapat mengotentikasi tanggal kuno. Materi di dekatnya baru berumur 2.000 tahun. Namun, penanggalan radiokarbon sebelumnya dilakukan pada material tapak itu sendiri. Penemuan ini menambah bukti bahwa Amerika Utara pertama kali dihuni di sepanjang pantai Pasifik. Sebelumnya, para ahli percaya orang telah pindah ke selatan melalui koridor bebas es di sebelah timur Pegunungan Rocky. Masih banyak yang harus dipelajari tentang cetakan dan orang-orang yang membuatnya.

4. Jejak Kaki Hohokam

Pada 2015, kru konstruksi menemukan jejak kaki kuno di sekitar Tuscon. Berasal antara 2.500 dan 3.500 tahun yang lalu, cetakan tersebut memberikan gambaran tentang pemukiman Hohokam selama transisi antara pengumpul pemburu dan pertanian. Jejak kaki itu milik laki-laki, perempuan, anak-anak, dan anjing. Mereka ditempatkan jauh ke dalam tanah lunak di ladang irigasi, yang kemudian dibanjiri oleh sedimen. Cetakan dibuat saat membuka dan menutup pintu air sistem irigasi.

Perdebatan berkecamuk tentang apakah pertanian irigasi adalah teknik yang dikembangkan di Hohokam atau dikembangkan di Mesoamerika. Beberapa bahkan berspekulasi bahwa pemukiman ini mencerminkan migrasi keluar dari Meksiko. Yang lain tidak setuju, menunjukkan bahwa tidak ada bukti pertanian irigasi yang lebih tua di Mesoamerika. Lebih jauh, kemajuan budaya dan teknologi lainnya terjadi secara bersamaan di Meksiko dan Arizona. Skenario yang mungkin terjadi adalah bahwa ada banyak perbedaan antara kedua wilayah.

3. Jejak Kaki Gunung Dewa

Di bawah bayang-bayang gunung berapi Tanzania yang oleh suku Masai disebut sebagai "Gunung Tuhan", para peneliti menemukan harta karun berupa jejak kaki kuno. 400 cetakan tanggal kembali ke 19.000 tahun yang lalu dan merupakan konsentrasi tertinggi yang pernah ditemukan. Beberapa cetakan menunjukkan orang sedang joging. Yang lainnya patah jari kaki. Banyak yang mencerminkan ibu berjalan bersama anak-anak. Satu area memiliki begitu banyak cetakan sehingga dijuluki "ruang dansa".

Mengencani jejak kaki terbukti menantang. Tim awalnya mengira bahwa mereka dibuat menjadi abu yang turun hujan setelah Ol Doinyo Lengai meletus. Itu berarti abu dan jejaknya berumur 120.000 tahun. Mereka kemudian menyadari bahwa abu telah dibawa ke lokasi melalui air. Tugasnya daripada melibatkan penanggalan kristal termuda di lumpur untuk memasang tutup di.

2. Nelayan Zaman Batu

Dua set cetakan berusia 5.000 tahun di pulau Lolland di Denmark menyingkapkan bagaimana manusia purba bertahan hidup di sepanjang laut — dan menghadapi kekuatan destruktifnya. Cetakan tersebut memperlihatkan perjuangan dua nelayan Zaman Batu melawan laut karena terancam banjir dan menutupi peralatan mereka dengan pasir. Alat tangkap terdiri dari saklar tipis dari hazel yang digantung di antara dua tongkat yang lebih besar. Serangkaian ini dipasang dalam satu garis kontinyu untuk membuat perangkap ikan.

Jejak kaki tersebut menunjukkan bahwa para nelayan terpaksa mengarungi perairan sedingin es di Baltik dalam upaya menyelamatkan perangkap mereka dari banjir. Selama cetakan dibuat, permukaan Laut Baltik naik secara dramatis dari gletser yang mencair di Eropa Utara. Koleksi tengkorak hewan menunjukkan bahwa nelayan tersebut sedang melakukan persembahan korban di daerah tersebut. Apakah itu upaya putus asa?

1. Jejak Kaki Danau Willandra

Pada tahun 2003, seorang wanita Aborigin Mutthi Mutthi menemukan jejak kaki tertua yang diketahui di Australia. Terletak di antara bukit pasir di wilayah Danau Willandra, cetakannya berasal dari 20.000 tahun yang lalu. Mereka adalah koleksi jejak kaki Pleistosen terbesar di dunia dengan hampir 700 cetakan, 400 di antaranya dikelompokkan menjadi 23 jejak. Jejak kakinya memiliki detail yang luar biasa, dengan lumpur yang mengalir di sela-sela jari kaki. Mereka yang artefak dan kerangka tidak bisa.

Pelacak dari orang Pintubi di Australia tengah dipanggil untuk menyelidiki. Mereka menemukan cetakan pria berkaki satu yang telah terlewatkan oleh para ahli. Para pelacak juga menunjukkan nuansa seperti lubang kecil tempat seorang pria berdiri dengan tombak dan coretan yang mungkin dibuat oleh seorang anak kecil. Seorang pemburu diyakini telah berlari 37 kilometer per jam (23 mph) —secepat pelari cepat Olimpiade — menunjukkan perjuangan yang intens untuk bertahan hidup di negeri kuno ini. [lv]

Jangan lupa Follow untuk mengikuti update terbaru dari REO News yang berisi info unik dan update, contohnya seperti 10 Rahasia Jejak Kaki Kuno.