Satu Tahun Setelah Pandemi, Ekonomi Amerika Serikat Mulai Cerah

Satu tahun setelah pandemi, langit mulai cerah di atas ekonomi AS. Meskipun ekonomi AS hampir kehilangan dengan depresi tahun lalu dan pandemi virus korona yang sedang berlangsung yang telah membuat perjalanan terhenti, Jeff Hurst, kepala eksekutif perusahaan penyewaan liburan VRBO, melihat ledakan di cakrawala.

“Setiap rumah akan diambil pada musim panas ini,” kata Hurst, karena perlindungan yang diharapkan dari vaksin datang seiring dengan cuaca yang lebih hangat, membebaskan populasi yang terkurung dengan catatan simpanan yang disimpan. “Ada begitu banyak permintaan untuk itu.”

Sentimen bullish semacam itu semakin mengakar di antara para eksekutif, analis, dan konsumen yang melihat hibernasi komparatif tahun lalu - dari penutupan bisnis yang diperintahkan pemerintah musim semi lalu hingga penghindaran risiko yang berkelanjutan oleh publik - memberikan jalan untuk kemunculan kembali yang hati-hati dan tunas hijau dalam perekonomian.

Data dari AirDNA, firma analisis persewaan jangka pendek, menunjukkan pemesanan liburan  untuk akhir Maret, yang biasanya bertepatan dengan liburan musim semi perguruan tinggi, hanya 2% di bawah tingkat pra-pandemi mereka. Lowongan kerja di lokasi kerja Memang 4% di atas garis dasar pra-pandemi. Data tentang lalu lintas pejalan kaki ritel, perjalanan udara, dan pengunjung yang duduk di restoran semuanya meningkat.

Dan prakiraan ekonom telah meningkat secara massal, dengan perusahaan seperti Oxford Economics melihat ekonomi yang "meningkat" mencapai pertumbuhan 7% tahun ini, lebih khas dari negara berkembang.

Sebagai pencapaian simbolis, tim Major League Baseball turun ke lapangan pada hari Minggu, sesuai jadwal, untuk pertandingan pertama musim latihan musim semi. Kerumunan diminta untuk mematuhi aturan jarak sosial dan terbatas pada sekitar 20% kapasitas, tetapi MLB memiliki jadwal penuh yang direncanakan mengikuti musim 2020 yang terpotong yang tidak dimulai hingga Juli dan melihat tim bermain di stadion kosong.

DEPRESI DIHINDARI

Pada 25 Februari, sekitar 46 juta orang di Amerika Serikat telah menerima setidaknya dosis pertama vaksin COVID-19 - masih kurang dari 15% dari populasi dan tidak cukup untuk meredam penyebaran virus yang telah membunuh lebih banyak. dari setengah juta orang di negara itu, menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS.

Munculnya varian virus korona menimbulkan risiko, dan kembali ke kehidupan normal sebelum kekebalan tersebar luas dapat memberikan pijakan baru bagi virus.

Optimisme juga tidak bersifat global. Pasar persewaan jangka pendek Eropa, misalnya, sedang menderita, dengan puluhan ribu penawaran Airbnb ditarik. Hingga seperlima dari pasokan telah hilang di kota-kota seperti Lisbon dan Berlin, karena pemilik dan manajer menyesuaikan dengan peluncuran vaksin yang berombak dan keraguan tentang dimulainya kembali perjalanan lintas batas.

Di Amerika Serikat, peluncuran vaksin dan penurunan tajam dalam kasus-kasus baru telah menghasilkan prospek ekonomi yang tidak terpikirkan setahun yang lalu ketika Federal Reserve membuka buku pedoman daruratnya dengan janji tindakan yang singkat dan Kongres menyetujui yang pertama dari beberapa upaya penyelamatan.

Ketakutan itu adalah tahun-tahun keluaran terhambat yang mirip dengan Depresi Besar tahun 1930-an, sementara beberapa proyeksi meramalkan jutaan kematian dan karantina nasional yang diperpanjang. Sebaliknya, vaksin pertama didistribusikan sebelum akhir tahun 2020, dan rekor intervensi fiskal dan moneter menyebabkan peningkatan pendapatan pribadi, sesuatu yang tidak pernah terdengar dalam resesi.

"Kami tidak menjalani kasus downside yang sangat kami khawatirkan tentang paruh pertama tahun ini," kata Ketua Fed Jerome Powell kepada anggota parlemen pada hari Rabu. “Kami memiliki prospek untuk kembali ke tempat yang jauh lebih baik pada paruh kedua tahun ini.”

Produk domestik bruto AS, ukuran output ekonomi terluas, mungkin mencapai tingkat pra-pandemi musim panas ini, mendekati rebound "berbentuk V" yang tampak tidak realistis beberapa minggu lalu.

Itu masih berarti lebih dari satu tahun pertumbuhan yang hilang, tetapi bagaimanapun merupakan pemulihan dua kali lebih cepat dari rebound dari resesi 2007-2009.

Pekerjaan tidak mengikuti secepat itu. Perekonomian masih tertinggal sekitar 10 juta posisi dari posisi sebelumnya pada Februari 2020, dan lubang itu tetap menjadi masalah mendesak bagi pembuat kebijakan di samping membuka kembali sekolah dan layanan publik sepenuhnya.

Butuh enam tahun setelah resesi terakhir untuk mencapai puncak ketenagakerjaan sebelumnya, proses glasial yang sangat ingin diperpendek oleh para pejabat.

Meskipun beberapa bulan terakhir hanya terlihat sedikit kemajuan, prospeknya mungkin membaik. Menteri Keuangan Janet Yellen mengatakan pada pertengahan Februari bahwa negara tersebut memiliki kesempatan berjuang untuk mencapai pekerjaan penuh tahun depan.

Namun, mungkin diperlukan lebih dari sekadar vaksin. Para pejabat sedang memperdebatkan seberapa lengkap dan permanen untuk menulis ulang aturan respons krisis - dan khususnya berapa banyak dan elemen apa dari rencana penyelamatan $ 1,9 triliun yang diusulkan oleh pemerintahan Biden untuk disetujui.

Para pemimpin fiskal tahun lalu mengesampingkan banyak totem lama, termasuk ketakutan akan utang publik dan keasyikan dengan "bahaya moral" - insentif buruk yang dapat diciptakan oleh keuntungan publik atau dana talangan perusahaan. Bagi Partai Republik, itu berarti menyetujui tunjangan asuransi pengangguran awal yang seringkali melebihi gaji pekerja yang di-PHK; bagi Demokrat, itu berarti membantu maskapai penerbangan dan untuk sementara melonggarkan peraturan perbankan.

Itu berhasil, dan dengan sangat baik sehingga konsorsium yang ragu-ragu muncul untuk mempertanyakan berapa banyak lagi yang diperlukan: Republikan berpendapat bahwa bantuan harus ditujukan hanya kepada mereka yang membutuhkan, dan beberapa Demokrat khawatir bahwa jauh lebih banyak pengeluaran pemerintah dalam ekonomi prima untuk dipercepat dapat memicu inflasi atau masalah di pasar keuangan.

Jika prospek membaik, bagaimanapun, itu untuk mengantisipasi bahwa dukungan pemerintah akan terus berlanjut pada tingkat yang memadai untuk menyelesaikan pekerjaan itu.

Analis Bank of America menulis dalam catatan 22 Februari yang meningkatkan perkiraan pertumbuhan PDB setahun penuh mereka menjadi 6,5%, hasil yang didasarkan pada persetujuan $ 1,7 triliun dalam bantuan pemerintah tambahan, berita kesehatan yang "sangat positif", dan lebih kuat data konsumen. Mengingat semua itu, "kami memperkirakan ekonomi akan semakin meningkat di musim semi dan benar-benar mulai hidup di musim panas".

Dan pemandangan di VRBO? Di sebagian besar tempat liburan utama, Hurst berkata, "Anda tidak akan dapat menemukan rumah."

Jangan lupa Follow untuk mengikuti update terbaru dari REO News yang berisi info unik dan update, contohnya seperti Satu Tahun Setelah Pandemi, Ekonomi Amerika Serikat Mulai Cerah.