Ilmuwan Memanggang Meteorit untuk Memahami Atmosfer Planet Alien Berbatu

Dalam sebuah studi baru-baru ini, para ilmuwan telah memanggang meteorit untuk melepaskan dan menganalisis gas untuk memiliki pemahaman yang lebih baik tentang atmosfer awal planet berbatu lain di luar angkasa. Studi tersebut telah mengungkapkan bahwa atmosfer awal planet kebumian mungkin berbeda secara signifikan dari banyak asumsi umum yang digunakan dalam model teoretis. Para peneliti di University of California (UC), Santa Cruz, AS, memanaskan sampel meteorit yang mendarat pada waktu yang berbeda di berbagai bagian bumi dalam tungku bersuhu tinggi dan menganalisis gas yang dilepaskan untuk menyelidiki atmosfer.

Maggie Thompson, penulis pertama studi tersebut , mengatakan bahwa informasi tersebut akan berguna saat kita mulai "dapat mengamati atmosfer planet ekstrasurya dengan teleskop baru dan instrumentasi canggih."

Myriam Telus, rekan penulis studi dan asisten profesor ilmu bumi dan planet di UC Santa Cruz, mengatakan bahwa ketika blok bangunan sebuah planet bersatu, material tersebut dipanaskan dan gas dihasilkan. “Dan jika planetnya cukup besar, gas-gas tersebut akan tetap dipertahankan sebagai atmosfernya,” tambah Telus.

Tiga meteorit kondrit karbon tipe CM - Murchison, Jbilet Winselwan, dan Aguas Zarcas - dianalisis. Materi yang menyusun meteorit ini paling dekat dalam hal materi yang membentuk Matahari dan planet. Thompson mengatakan meteorit ini adalah sisa material dari blok bangunan yang membentuk planet-planet di tata surya.

Sementara chondrite Murchison jatuh di Australia pada 1969, Jbilet Winselwan dikumpulkan di Sahara Barat pada 2013, dan Aguas Zarcas jatuh di Kosta Rika pada 2019. Peneliti dari tiga departemen di UCSC - Astronomy and Astrophysics, Earth and Planetary Sciences, dan Physics - menganalisis meteorit tersebut.

Bagaimana para peneliti menganalisis meteorit?

Para peneliti, saat bekerja dengan ilmuwan material di departemen fisika, memasang tungku yang terhubung ke spektrometer massa dan sistem vakum. Ketika sampel meteorit dipanaskan hingga 1.200 derajat Celcius, sistem memeriksa gas volatil yang dihasilkan mineral dalam sampel. Uap air adalah gas dominan, dengan sejumlah besar karbon monoksida dan karbon dioksida, dan sejumlah kecil gas hidrogen dan hidrogen sulfida juga dilepaskan, menurut pernyataan itu.

Telus mengatakan model atmosfer planet sering mengasumsikan kelimpahan matahari - "komposisi yang mirip dengan matahari dan karena itu didominasi oleh hidrogen dan helium."

Namun, tambahnya, berdasarkan pelepasan gas dari meteorit, uap air diperkirakan menjadi gas dominan, diikuti oleh karbon monoksida dan karbon dioksida. “Menggunakan kelimpahan matahari baik-baik saja untuk planet besar seukuran Jupiter yang memperoleh atmosfernya dari nebula matahari, tetapi planet yang lebih kecil diperkirakan mendapatkan atmosfernya lebih banyak dari pelepasan gas,” kata Telus.

Peneliti lain, juga, di masa lalu telah melakukan eksperimen pemanasan tetapi untuk tujuan lain menggunakan metode yang berbeda. "Banyak orang tertarik dengan apa yang terjadi ketika meteorit memasuki atmosfer bumi, jadi studi semacam itu tidak dilakukan dengan kerangka kerja ini untuk memahami pelepasan gas," kata Thompson.

"Mungkin tampaknya sewenang-wenang menggunakan meteorit dari tata surya kita untuk memahami exoplanet di sekitar bintang lain, tetapi studi tentang bintang lain menemukan bahwa jenis material ini sebenarnya cukup umum di sekitar bintang lain," kata Telus.

Jangan lupa Follow untuk mengikuti update terbaru dari REO News yang berisi info unik dan update, contohnya seperti Ilmuwan Memanggang Meteorit untuk Memahami Atmosfer Planet Alien Berbatu.