Mars Rover NASA Membuat Pendaratan Bersejarah, Mencari Tanda Kehidupan Mikroba Kuno

Perseverance penjelajah Mars NASA, laboratorium astrobiologi paling canggih yang pernah dikirim ke dunia lain, menembus atmosfer Mars pada hari Kamis dan mendarat dengan selamat di dalam kawah yang luas, perhentian pertama dalam pencarian jejak kehidupan mikroba purba di Planet Merah.

Manajer misi di NASA Jet Propulsion Laboratory (JPL) NASA dekat Los Angeles bertepuk tangan, bersorak dan saling bertepuk tangan saat suar radio mengisyaratkan bahwa penjelajah telah selamat dari penurunan berbahaya dan tiba seperti yang direncanakan di lantai Kawah Jezero, situs long- lenyap dasar danau Mars.

Kendaraan roda enam itu berhenti sekitar 2 kilometer dari tebing yang menjulang tinggi di kaki delta sungai berbentuk kipas sisa yang terukir di sudut kawah miliaran tahun lalu dan dianggap sebagai tempat utama untuk studi geo-biologis di Mars .

Kendaraan robotik itu berlayar melintasi ruang angkasa selama hampir tujuh bulan, menempuh jarak 293 juta mil (472 juta km) sebelum menembus atmosfer Mars dengan kecepatan 12.000 mil per jam (19.000 km per jam) untuk mulai turun ke permukaan planet.

Beberapa saat setelah pendaratan, Ketekunan memancarkan kembali gambar hitam-putih pertamanya dari permukaan Mars, salah satunya menunjukkan bayangan penjelajah di lokasi pendaratan berbatu yang sunyi.

Karena dibutuhkan gelombang radio 11 menit untuk menempuh perjalanan dari Mars ke Bumi , penjelajah seukuran SUV itu telah mencapai tanah Mars pada saat kedatangannya dikonfirmasi oleh sinyal yang diteruskan ke Bumi dari salah satu dari beberapa satelit yang mengorbit Mars.

Pendaratan dan pendaratan mandiri pesawat ruang angkasa itu selama serangkaian manuver kompleks yang oleh NASA dijuluki "tujuh menit teror" berdiri sebagai prestasi paling rumit dan menantang dalam sejarah penerbangan ruang angkasa robotik.

Penjabat kepala NASA Steve Jurczyk menyebutnya sebagai "pencapaian yang luar biasa," menambahkan, "Saya tidak dapat memberi tahu Anda betapa saya sangat terharu dengan emosi."

Wakil Manajer Proyek untuk penjelajah, Matt Wallace, mengatakan sistem pendaratan dan penurunan "dilakukan dengan sempurna."

Pendaratan tersebut mewakili bagian paling berisiko dari dua tahun, $ 2,7 miliar (sekitar Rs. 19.620 crores) upaya yang tujuan utamanya adalah untuk mencari kemungkinan tanda-tanda fosil mikroba yang mungkin telah berkembang di Mars sekitar 3 miliar tahun yang lalu, ketika planet keempat dari matahari lebih hangat, lebih basah, dan berpotensi ramah bagi kehidupan.

Para ilmuwan berharap menemukan tanda biologis yang tertanam dalam sampel sedimen kuno yang dirancang untuk diambil oleh Perseverance dari batuan Mars untuk analisis masa depan di Bumi - spesimen pertama yang pernah dikumpulkan oleh umat manusia dari planet lain.

Dua misi Mars berikutnya direncanakan untuk mengambil sampel dan mengembalikannya ke NASA dalam dekade berikutnya, bekerja sama dengan Badan Antariksa Eropa .

Pendaratan pada hari Kamis juga datang sebagai kemenangan bagi Amerika Serikat yang lelah akan pandemi, yang masih dicengkeram oleh pergolakan ekonomi dan sosial dari COVID-19. pandemi . Krisis kesehatan masyarakat muncul beberapa bulan sebelum penjelajah diluncurkan pada Juli dan rumitnya pelaksanaan misi Mars.

Presiden AS Joe Biden , menyaksikan liputan NASA tentang acara di Gedung Putih, men-tweet ucapan selamatnya, mengatakan, "Hari ini membuktikan sekali lagi bahwa dengan kekuatan sains dan kecerdikan Amerika, tidak ada yang di luar kemungkinan.

Dalam penghormatan khusus untuk menjaga komunikasi virtual yang melambangkan era tersebut, webcast JPL menyertakan kolase video mirip Zoom yang memamerkan wajah ratusan anggota tim Perseverance dari kantor pusat di mana banyak yang bekerja dari jarak jauh melalui pandemi.

Cari kehidupan kuno

Ilmuwan NASA telah menggambarkan Perseverance sebagai misi paling ambisius dari hampir 20 misi AS ke Mars yang berasal dari penerbangan pesawat luar angkasa Mariner tahun 1965.

Lebih besar dan dikemas dengan lebih banyak instrumen daripada empat penjelajah Mars sebelumnya, Ketekunan dibangun berdasarkan temuan sebelumnya bahwa air cair pernah mengalir di permukaan Mars dan bahwa karbon dan mineral lain yang diubah oleh air dan dianggap sebagai prekursor evolusi kehidupan ada. .

Muatan Perseverance juga mencakup proyek demonstrasi yang dapat membantu membuka jalan bagi eksplorasi manusia di Mars, termasuk perangkat untuk mengubah karbon dioksida di atmosfer Mars menjadi oksigen murni.

Alat berbentuk kotak, yang pertama dibangun untuk mengekstraksi sumber daya alam yang langsung digunakan manusia dari lingkungan luar bumi, terbukti sangat berharga untuk mendukung kehidupan manusia di masa depan di Mars dan untuk memproduksi propelan roket untuk menerbangkan astronot pulang.

Prototipe eksperimental lain yang dibawa oleh Perseverance adalah helikopter miniatur yang dirancang untuk menguji penerbangan pertama yang dikendalikan dan ditenagai dari sebuah pesawat di planet lain. Jika berhasil, helikopter seberat 1,8 kg itu dapat mengarah pada pengawasan udara ketinggian rendah dari dunia yang jauh, kata para pejabat.

Sifat pemberani dari pendaratan penjelajah ke permukaan Mars, di sebuah situs yang digambarkan NASA sebagai hal yang menggiurkan bagi para ilmuwan dan terutama berbahaya untuk pendaratan, merupakan pencapaian penting tersendiri.

Pesawat ruang angkasa multi-tahap yang membawa penjelajah itu melonjak ke puncak atmosfer Mars dengan kecepatan hampir 16 kali lipat kecepatan suara di Bumi, miring untuk menghasilkan gaya angkat aerodinamis sementara pendorong jet menyesuaikan lintasannya.

Inflasi parasut supersonik yang menggelegar semakin memperlambat penurunan, memberi jalan untuk penyebaran kendaraan "sky crane" bertenaga roket yang terbang ke tempat pendaratan yang aman, menurunkan rover dengan tambatan, lalu terbang untuk menabrak jarak yang aman.

Kamera ekstra yang dirancang untuk merekam video Ketekunan saat jatuh ke permukaan diyakini telah menangkap rekaman pertama pesawat ruang angkasa yang turun ke planet lain, kata pejabat JPL. Video itu mungkin siap untuk ditayangkan pada dunia paling cepat minggu depan, kata Wallace.

Pendahulu langsung dari Perseverance, penjelajah Curiosity , mendarat pada 2012 dan tetap beroperasi, begitu pula pendarat stasioner InSight , yang tiba pada 2018 untuk mempelajari interior dalam Mars.

Jangan lupa Follow untuk mengikuti update terbaru dari REO News yang berisi info unik dan update, contohnya seperti Mars Rover NASA Membuat Pendaratan Bersejarah, Mencari Tanda Kehidupan Mikroba Kuno.