Diet Kakao Meningkatkan Kesehatan Tikus Obesitas, Kemungkinan Memiliki Implikasi bagi Manusia

Suplementasi bubuk kakao dalam makanan tikus yang diberi makan tinggi lemak dengan penyakit hati secara nyata mengurangi keparahan kondisi mereka, menurut sebuah studi baru oleh para peneliti Penn State, yang menyarankan bahwa hasil tersebut memiliki implikasi bagi manusia.

Bubuk kakao, bahan makanan populer yang paling umum digunakan dalam produksi cokelat, kaya akan serat, zat besi, dan fitokimia yang dilaporkan memiliki manfaat kesehatan yang positif, termasuk antioksidan polifenol dan metilxantin, kata pemimpin studi Joshua Lambert, profesor ilmu pangan di College Ilmu Pertanian.

"Meskipun biasanya dianggap sebagai makanan yang memanjakan karena kandungan gula dan lemaknya yang tinggi, studi epidemiologis dan intervensi manusia menunjukkan bahwa konsumsi cokelat dikaitkan dengan penurunan risiko penyakit kardiovaskular termasuk stroke, penyakit jantung koroner dan diabetes tipe 2, "Kata Lambert. "Jadi, masuk akal untuk menyelidiki apakah konsumsi kakao berdampak pada penyakit hati berlemak yang tidak terkait alkohol, yang umumnya dikaitkan dengan obesitas manusia."

Studi ini memiliki beberapa kekuatan, jelas Lambert. Ini menggunakan produk kakao yang tersedia secara komersial dengan "dosis yang dapat dicapai secara fisiologis" - yang berarti padanannya dapat diduplikasi oleh manusia. "Kalau kalkulasi, untuk orang bisa sekitar 10 sendok makan bubuk kakao sehari," katanya. "Atau, jika Anda mengikuti petunjuk di kotak bubuk kakao Hershey, itu berarti sekitar lima cangkir cokelat panas sehari."

Tikus yang diberi makan tinggi lemak adalah model obesitas yang mapan dan disebabkan oleh diet, tambah Lambert. Dengan menunggu sampai tikus menjadi gemuk sebelum memulai pengobatan kakao, para peneliti dapat menguji efek perlindungan kakao dalam model yang lebih mensimulasikan situasi kesehatan masyarakat saat ini terkait dengan penyakit hati berlemak yang tidak terkait dengan alkohol.

Itu penting, kata Lambert, karena sebagian besar populasi dunia telah mengalami obesitas dan penyakit hati berlemak yang tidak terkait dengan alkohol. "Mengingat tingginya proporsi orang di Amerika Serikat dan bagian lain dunia dengan obesitas, ada kebutuhan untuk mengembangkan intervensi diet yang berpotensi efektif daripada hanya agen pencegahan," katanya.

Untuk studi ini, para peneliti memeriksa perubahan penyakit hati berlemak, penanda stres oksidatif, respons antioksidan dan kerusakan sel pada tikus gemuk yang diberi makan berlemak tinggi yang diobati dengan diet yang dilengkapi dengan bubuk kakao 80 mg per gram makanan - kira-kira sejumput per gram makanan. seperempat sendok teh - selama delapan minggu.

Dalam temuan yang baru-baru ini diterbitkan dalam Journal of Nutritional Biochemistry , para peneliti melaporkan bahwa tikus yang diberi kakao bertambah berat badan pada tingkat 21% lebih rendah dan memiliki bobot limpa yang lebih kecil - menunjukkan lebih sedikit peradangan - daripada tikus kontrol yang diberi makan tinggi lemak. Pada akhir penelitian, tikus yang diberi makanan yang ditambah bubuk kakao memiliki 28% lebih sedikit lemak di hati mereka daripada tikus kontrol. Tikus yang diberi kakao juga memiliki tingkat stres oksidatif 56% lebih rendah dan tingkat kerusakan DNA di hati 75% lebih rendah dibandingkan dengan tikus kontrol yang diberi makan tinggi lemak.

Mekanisme bagaimana kakao memberikan manfaat kesehatan belum dipahami dengan baik, tetapi penelitian sebelumnya di lab Lambert menunjukkan bahwa ekstrak dari kakao dan beberapa bahan kimia dalam bubuk kakao dapat menghambat enzim yang bertanggung jawab untuk mencerna lemak dan karbohidrat makanan.

Hasilnya, ia mengusulkan, saat tikus mendapatkan kakao sebagai bagian dari makanannya, senyawa dalam bubuk kakao ini mencegah pencernaan lemak makanan. Ketika tidak dapat diserap, lemak melewati sistem pencernaan mereka. Proses serupa mungkin terjadi dengan kakao pada manusia, ia berhipotesis.

Mengingat informasi baru tentang bubuk kakao ini, Lambert tidak merekomendasikan orang gemuk - atau siapa pun - cukup menambahkan lima cangkir cokelat panas ke dalam rutinitas harian mereka dan tidak mengubah apa pun dalam makanan mereka. Namun dia menyarankan, berdasarkan apa yang telah dia pelajari dalam penelitian ini, untuk mempertimbangkan penggantian kakao dengan makanan lain, terutama makanan ringan berkalori tinggi.

"Pertukaran ini berpotensi menguntungkan, terutama dalam kombinasi dengan pola makan sehat secara keseluruhan dan peningkatan aktivitas fisik," katanya. "Jika Anda pergi ke gym dan berolahraga, dan imbalan Anda adalah pulang ke rumah dan minum secangkir coklat, itu mungkin sesuatu yang membantu Anda bangkit dari sofa dan bergerak."

Juga terlibat dalam penelitian ini adalah Mingyao Sun, Yeyi Gu dan Shannon Glisan, mantan mahasiswa pascasarjana di Departemen Ilmu Pangan.

Penelitian ini mendapat dukungan teknis dari Penn State Genomics Core Facility dan Penn State Laboratory Animal Program. Institut Kesehatan Nasional, Departemen Pertanian AS, dan Penghargaan Fakultas Silvio dan Edith Crespo mendanai sebagian penelitian ini. Blommer Chocolate Co., East Greenville, Pennsylvania, memberikan hadiah berupa bubuk kakao untuk penelitian tersebut. [Sciencedaily, REO.my.id]

Jangan lupa Follow untuk mengikuti update terbaru dari REO News yang berisi info unik dan update, contohnya seperti Diet Kakao Meningkatkan Kesehatan Tikus Obesitas, Kemungkinan Memiliki Implikasi bagi Manusia.